Castel Sant'Angelo

Castel Sant'Angelo eli "Pyhän enkelin linna" on muodoltaan sylinterimäisen pyöreä linnoitus Rooman keskustassa, hyvin lähellä Pietarinkirkkoa ja Vatikaania. Linnaa ryhdyttiin rakentamaan keisari Hadrianuksen toimesta vuonna 123, mutta se valmistui vasta hänen kuolemansa jälkeen vuonna 139, ja siitä tulikin sitten hänen upea hautapaikkansa. Kun Roomaan rakennettiin muuri kaupungin ympärille 271–275 jaa., muutettiin hautapaikka sotilastukikohdaksi.

Siitä lähtien linnoitusta on kunnostettu useita kertoja, pääasiassa keskiajalla ja renessanssin aikana.

Rooman tervehtymisen symboli

Linnoitus sai nykyisen nimensä "Castel Sant'Angelo" vuonna 590 arkkienkeli Mikael ilmestyttyä paavi Gregorius I:lle rakennuksen huipulla. Koska Roomassa raivosi tällä hetkellä rutto, paavi tulkitsi tämän merkiksi ruton loppumisesta.

Castel Sant'Angelo on toiminut myös useiden paavien turvapaikkana. Paavi Nikolaus III rakennutti 800 m pitkän salakäytävän, Passetto di Borgon (kutsutaan myös yksinkertaisesti Il Passettoksi), Pyhän enkelin linnasta aina Pietarinkirkkoon saakka pakoa helpottamaan. Sitä käytettiinkin vuonna 1527, kun paavi Klemens VII pakeni Castel Sant'Angeloon turvaan saksalais-roomalaisen keisari Kaarle V:n ryöstäessä Roomaa.

Nykyisin arvostettu museo

Ulkopuolelta on melko vaikea käsittää, että sisäpuolella kulkee salainen tunneli. Salaisen käytävän valmistuttua paavi Paavali III rakennutti linnaan asunnon. Mikäli joku hänen seuraajistaan joskus tarvitsisi turvapaikan. Muutaman vuoden ajan linnoitus toimi myös vankilana.

Nykyisin linnassa toimii museo – Museo Nazionale di Castel Sant'Angelo, joka on avoinna tiistaista sunnuntaihin klo 9.00–19.30.