Espanjalaiset portaat

Useimmat Roomassa ja Espanjalaisilla portailla vierailevat ihmiset ihmettelevät, miksi portaita kutsutaan espanjalaisiksi – Italiassa? Vastaus kysymykseen on, että portaiden alapäässä sijaitsevalla aukiolla, Piazza di Spagnalla eli Espanjan aukiolla, asui aikoinaan Vatikaaniin kuuluva Espanjan suurlähettiläs.

Yhdistää aukion ja kirkon

Espanjalaiset portaat rakennettiin yhdistämään portaiden yläpuolella sijaitseva Trinità dei Montin kirkko ja Piazza di Spagna. Espanjalaiset portaat saivat siis nimensä alapuolella sijaitsevalta aukiolta – vaikka portaita kuitenkin italiaksi kutsutaan Scalinata della Santissima Trinità dei Monti. Eli italialainen nimi liittyy siis yllä olevaan kirkkoon. Vaikeata?

Espanjalaiset portaat rakennettiin vuosina 1723–1725. Rakentamisesta vastaava arkkitehti oli nimeltään Francesco de Sanctis. Kummallista kyllä, rakentamista ei rahoittanut Italia eikä Espanja, vaan silloinen Ranskan kuningas. Ranskalaiset halusivat myös laittaa portaille kuninkaan patsaan, mutta italialainen paavi hylkäsi ajatuksen nopeasti.

Viittaus Pyhään Kolminaisuuden

Espanjalaiset portaat on jaettu kolmeen tasoon, jotka viittaavat Pyhään Kolminaisuuteen. Kaiken kaikkiaan rakennelmassa on 138 askelmaa. Alhaalla sijaitsevalla Espanjan aukiolla on Fontana della Barcaccia -suihkulähde, jonka muoto muistuttaa vedellä täyttynyttä venettä. Suihkulähteen rakensi vuosina 1627–1629 arkkitehti Pietro Bernini, joka oli kuuluisan Giovanni Lorenzo Berninin isä. Legendan mukaan veneen sanotaan kuvaavan Tiberin vakavia tulvia vuonna 1598, jolloin veneen sanotaan ajautuneen karille Pincion kukkulan juurella.