Palace of the Grand Master

Vaikka Kreikka pääasiallisesti yhdistetäänkin antiikin historiaan, on myös Rodoksen keskiaikaisissa maisemissa kuljeskelussa oma erityinen tunnelmansa. Rodoksen vanha keskiaikainen kaupunki on vankkojen muurien ympäröimä. Tämä on ehdottomasti suuntaamisen arvoinen kohde Rodoksen matkalla. Muurien sisäpuolella sijaitseva kaupunginosa perustettiin Johanniittain ritarikunnan hallitessa saarta. Ritarien valtakausi kesti 1300-luvulta aina vuoteen 1522, jolloin ottomaanit valloittivat saaren.

Tärkein kaupungin muurien sisältä löytyvä rakennus on Palace of the Grand Master of the Knights of Rhodes, tai suomeksi yksinkertaisemmin Suurmestarin palatsi. Palatsi sijaitsee Odos Ippotonin eli ritarien kadun päässä. Kyseinen katu on keskiaikaisen kaupungin tärkein katu.

200 metriä pitkää pääkatua reunustavat talot, joissa ritarit asuivat ennen lähtöään. Kadun varrelta löytyy myös entinen sairaalarakennus, joka toimii nykyisin museona, sekä Pyhän kolminaisuuden kirkko.

Vaikuttava palatsi ja museo

Keskiaikaisen kaupungin puhutuin rakennus on ehdottomasti Suurmestarin palatsi. Alkuperäinen palatsi rakennettiin jo 600-luvulla, jolloin se toimi linnoituksena ja päämajana. Kun Johanniittain ritarikunta otti saaren haltuunsa, rakennettiin palatsi uudelleen ajan tarpeiden mukaiseksi. Sen oli määrä toimia hallinnollisena keskuksena sekä itsensä suurmestarin asuntona.

Rakennus selvisi ottomaanien hyökkäyksestä, mutta valitettavasti suuria osia siitä tuhoutui ruutiräjähdyksessä 1800-luvulla. Italialaiset rakensivat ja restauroivat 1940-luvulla paikalla nykyisin sijaitsevan rakennuksen uudelleen. Restaurointia jatkoi myöhemmin Kreikan valtio.

Palatsin porttien sisäpuolella sijaitsee upea sisäpiha sekä kaksi kerrosta valokuvauksellisia kiviholveja. Muratti on kasvanut seiniä pitkin, ja pihalla on myös kunnioitusta herättäviä patsaita antiikin ajalta. Sisällä itse palatsissa on yli 150 huonetta, joista vain 24 kappaletta on avoinna yleisölle. Huoneissa on useita historiallilsia näyttelyesineitä eri aikakausilta. Toisin sanoen vierailu Suurmestarin palatsissa on täydellistä vaihtelua Rodoksen aurinkoa ja uimista täynnä olevalle lomamatkalle.